В погоне за Памелой — Лайт Виктория

В погоне за Памелой | Виктория Лайт | страница 28

— Хороший вышел бал, правда? — продолжала она, как бы не замечая того, что Дэниэл собирается уходить и не желает разговаривать.

— Да, — кивнул он.

— Эта идея с костюмами просто великолепна…

— Да.

— Мистер Флинч помог нам взглянуть друг на друга по-новому…

Это было уже слишком. Дэниэл чуть прищурился и с едкой насмешкой спросил:

— К чему ты так стараешься, Памела? Флинча поблизости нет, лучше прибереги свои похвалы для более удобного случая.

На щеках Памелы вспыхнули два ярко-красных пятна. Те, кто стоял рядом и слышал слова Дэниэла, подошли ближе, чтобы ничего не упустить из столь занимательной беседы. Небольшой скандальчик лишь придаст маскараду недостающего блеска.

— Я всего лишь высказала свое мнение, — ледяным тоном заметила Памела, но все, кто ее знал, поняли, что удар попал в цель.

— Я рад за тебя, — не менее холодно ответил он.

Памела закусила губу, придумывая какую-нибудь особенно уничижительную ремарку, но в голову как назло ничего не приходило. Она видела, что Дэниэлу не терпится уйти, но не могла допустить, чтобы последнее слово осталось за ним.

— Кстати, Дэниэл, познакомься, это Рик Амберкомби, — представила она своего спутника, инстинктивно чувствуя, что это может причинить Дэниэлу боль.

Фамилию Рика Памела выдумала на месте, но она совершенно правильно полагала, что он не будет возражать.

— Очень приятно, я Дэниэл Эверетт, — невозмутимо сказал Дэниэл, пожимая руку бронзовому гиганту.

Морщинка прорезала гладкий лоб Памелы. Неужели все потеряно?

— А ты не познакомишь меня со своей… подругой? — Памела сделала совсем небольшую паузу, но сумела вложить в нее немало ехидства.

Дэниэл чуть покраснел. Конечно, он должен был сразу представить Грейс, но ему просто хотелось как можно быстрее избавиться от этой женщины…

— Памела Риверс, Грейс Тейлор, — торопливо произнес он.

Памела обворожительно улыбнулась и протянула руку, однако пальцы, которые нехотя пожала Грейс, были холодны как лед.

— Вам здесь нравится, Грейс? — спросила Памела с убийственной вежливостью.

— Очень, — буркнула девушка. Она не понимала, что нужно Памеле, и чувствовала себя очень неловко.

— Не сомневаюсь, что ваш спутник развлекал вас весь вечер, — улыбнулась Памела, но от этой улыбки кровь стыла в жилах.

— Не сомневайтесь, — с плохо скрытой издевкой ответила Грейс.

Дэниэл чувствовал, что происходит что-то неладное. Памела как коршун вцепилась в них и, похоже, отпускать не собирается. Но чего она добивается? Хочет устроить публичный скандал? Но это смешно, она лишь опозорит себя…

Памела и сама толком не знала, что заставляет ее беседовать с Дэниэлом и Грейс. Напряжение, которое она с таким трудом сдерживала весь вечер, рвалось наружу, требовало выхода.

— А чем вы занимаетесь, Грейс? — спросила она. — Далеки от косметической индустрии?

— Я интересуюсь искусством, — расплывчато ответила Грейс.

— Ах, искусством… Как мило, — произнесла Памела с иронией.

У Грейс покраснели уши. С каким презрением умеет говорить эта женщина!

— Неужели вам удается как-то заработать этим на жизнь? Искусство во все времена не приносило хорошего дохода, — продолжала Памела, прекрасно осознавая, что переступает рамки приличия, но не в силах остановиться.

— Какое это имеет значение, — вмешался Дэниэл. — Мы же не спрашиваем у тебя, чем занимается Рик.

— О, а почему бы и не спросить, — широко улыбнулась Памела.

Она повернулась к Рику, приглашая его принять участие в беседе. Молодой человек сделал шаг вперед, его брови были нахмурены. Всем было очевидно, что он отнюдь не жаждет общаться со знакомыми Памелы.

Грейс раньше не обращала внимания на спутника Памелы, даже когда она представляла им его, мысли девушки были заняты другими вещами. Но сейчас она повнимательнее пригляделась к Рику Амберкомби. Этот точеный профиль, надменная линия губ, безупречная фигура… где-то она уже видела все это…

— Ох, Энрике, — громко сказала Грейс. — Как же я тебя сразу не узнала.

Это действительно было странно. Три года назад лучшая подруга Грейс Лилиан безумно влюбилась в красивого испанца. Об этом романе знали все их приятели, прекрасный Энрике Гонсалес был сразу принят в их кругу. У него была какая-то романтичная профессия — не то натурщик, не то фотомодель, а потом выяснилось, что он вдобавок подрабатывал в агентстве эскорт-услуг мальчиком по вызову. Удовлетворял прихоти стареющих дам, которые могли немало заплатить за его услуги. Энрике поначалу сильно стеснялся этого, но Лилиан было абсолютно все равно, а ее друзьям и подавно. И более экзотические птахи залетали в их уголок.

Потом капризная Лилиан полюбила другого, и об Энрике некоторое время ничего не было слышно. До Грейс время от времени доходили слухи, что он окончательно бросил позировать и занялся эскорт-услугами. Она не осуждала его — в наше время каждый старается заниматься тем, что ему по душе. Если Рику нравится его занятие, то Грейс не станет презирать его. Но странно было встретить его сегодня на этом балу в компании Памелы Риверс, которая вдобавок ко всему представила его под совсем другой фамилией. Может быть, он решил скрыть от нее, что он испанец?

— Привет, Грейс, — сдержанно кивнул он.

Рик узнал Грейс с первого взгляда и уже предчувствовал неприятности. Такое пару раз случалось в его карьере, когда клиентка выдавала его за своего приятеля или мужа, а он случайно сталкивался с кем-нибудь, кто был прекрасно осведомлен о роде его занятий. Однажды разразился ужасный скандал, и его едва не выгнали из агентства. Не исключено, что эта расфуфыренная дамочка превратит его жизнь в ад, если что-то пойдет не по ее плану. Рик сначала думал сказать Памеле, что эта девушка в забавном платье с крылышками знает его и то, чем он занимается, но Памела вела себя с ним так презрительно, так все время подчеркивала свое превосходство, что он решил промолчать.

— Как дела? — приветливо улыбнулась Грейс.

Она всегда хорошо относилась к Энрике. Да как можно было испытывать что-либо иное к такому красавчику?

— Нормально. Как ты?

Памела с открытым ртом слушала этот разговор. Недовольство на ее лице заметили все, но никто не понял, чем оно вызвано. Дэниэл ощутил нечто вроде ревности, когда увидел реакцию Памелы. Раз она переживает из-за Рика, значит, и он должен быть не спокоен по поводу Грейс… Может быть, у них в прошлом был бурный роман… Дэниэл с горечью оглядел мускулистую фигуру пирата. Как долго он будет повсюду натыкаться на бывших дружков Грейс?

— Лилиан постоянно вспоминает о тебе, — произнесла Грейс, словно успокаивая Дэниэла на свой счет. — И скучает…

Оставить отзыв

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *